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Temperatura de la cerveza: ¿cuál es el ideal?

Si pensabas "lo más frío posible", tienes que leer este post.


La pregunta es sencilla. La respuesta, no tanto.

¿Existe, después de todo, una temperatura ideal para beber cerveza?

Aunque refrigerado no es una respuesta completamente errónea, se queda muy lejos de la precisión con la que el tema -y su cerveza- merecen ser tratados.

¿La verdad?

No existe un número absoluto, ni una única temperatura ideal de la cerveza.

Al igual que el vino, los distintos estilos de cerveza tienen diferentes temperaturas de servicio recomendadas.

Si no está familiarizado con el mundo del vino o las cervezas especiales, y piensa que todo en este universo es un poco nebuloso y complicado, relájese. Vamos a simplificarle las cosas.

En este post: conocerás la temperatura ideal para beber cada tipo de cerveza y, como extra, descubrirás la temperatura adecuada para evitar que se congele y cómo enfriarla más rápidamente.

¿Siente curiosidad? Pues empecemos.

Cerveza fría: el mito

Puedes contar con ello: debes tener al menos media docena de amigos a los que les guste beber cerveza "nevando", ¿no es así?

El mito de que la cerveza debe servirse lo más fría posible sigue ocupando un lugar cautivo en las mesas de los bares de Brasil, y la razón es doble.

La primera tiene que ver con nuestro clima. Con una temperatura media anual que ronda los 30 °C, es imposible que el calor no influya en la cultura cervecera de Brasil. Destacan la vieja espuma de poliestireno utilizada en los bares para aislar térmicamente la botella y la costumbre de compartir la cerveza para que nadie la beba caliente.

No, esto no ocurre en todas partes del mundo.

La segunda razón para beber cerveza estúpidamente fría está en la tradición del mercado de muchos países. 

Durante demasiado tiempo hemos vivido en el imperio absoluto de las lagers, estas cervezas están pensadas para el consumo masivo. Y, como verás a continuación en teoría, lo que tus amigos ya saben muy bien en la práctica, las cervezas producidas a escala industrial y destinadas al gran público se consumen mejor frías.

Por eso, en Brasil, servir cerveza de barril es una obligación moral y todo lo que supere los 0ºC es una falta de respeto al cliente. 

cerveza estúpidamente fría
La cerveza fría es una tradición en los países cálidos

La cuestión es que esta visión estrecha ya no se corresponde con la realidad de la oferta de cerveza en el país. Con la profusión de estilos que hay ahora, tenemos que acabar con la mito que la cerveza sólo puede beberse estúpidamente fría.

¡Y de eso estamos hablando ahora!

¿Qué tiene de malo beber cerveza muy fría?

Sin rodeos: la temperatura extremadamente fría mata los sabores y aromas de una buena cerveza. 

Los frigoríficos de los hogares suelen marcar 4 grados centígrados, pero servir algunas cervezas a esta temperatura tiene sus inconvenientes.

La primera es que cuanto más fría está la cerveza, menos dióxido de carbono se libera; y cuanto menor es la carbonatación, menos sabor desprende la cerveza. 

El segundo problema es que cuando la cerveza está demasiado fría, la alteración del sentido del gusto. Las papilas gustativas también se "congelan" hasta el punto de no poder discernir las notas de sabor de la cerveza.

Y sin aroma ni sabor, la cerveza proporciona el mismo placer que un vaso de agua con mucho hielo: sólo estás bebiendo algo frío. 

Si esa no es su intención para el churrasco del siguiente fin de semana, asegúrate de dejarla en casa tu cerveza a la temperatura ideal. ¡Ahora lo descubrirás!

La temperatura ideal para beber cada tipo de cerveza

Según el renombrado maestro cervecero Garrett Oliver, la mayoría de las cervezas dan lo mejor de sí entre 5,5 y 12,7ºC, pero hay excepciones, como veremos a continuación. 

Como ya hemos dicho, cada estilo de cerveza tiene su propio rango de temperatura ideal que mejor resalte sus atributos individuales.

Mientras que las temperaturas frías aumentan sentimiento de amargura, la carbonatación y ayuda retención de espuma, las temperaturas más altas acentúan el cuerpo y el características de malta, esto permite que la cerveza despliegue toda su gama de sabores y aromas. 

Por eso es tan importante la temperatura de servicio de la cerveza.

Pero, ¿cómo saber si una determinada cerveza debe enfriarse más cerca de los 5 °C o de los 12 °C? 

Aquí tienes algunos consejos:

  • La primera es comprobar la etiqueta de cerveza. Muchos fabricantes ya facilitan la temperatura ideal de su producto para que el consumidor tenga la mejor experiencia;
  • El segundo consejo es tener a mano un libro, un móvil con internet o una tablet, podrás buscarlo en caso de duda, como el que aparece a continuación; 
  • El tercer y último consejo es utilizar el contenido de alcohol como guía de la temperatura ideal de la cerveza. Las cervezas con un alto contenido de alcohol tienen un sabor más complejo y se disfrutan mejor calientes. En cambio, las cervezas con bajo contenido alcohólico tienen un cuerpo más ligero y menos sabor, por lo que deben servirse más frías.

Partiendo de esta premisa, los tipos de cerveza más fuertes, como una tripel belgaa, a temperatura ideal de la cerveza es mayor, de unos 12 grados.

Algunos tipos de cerveza tienen incluso más cuerpo, como una Quadrupel, desarrollan plenamente su sabor en torno a los 14 grados. 

Las cervezas de baja complejidad y bajo contenido alcohólico, de unos 5%, requieren una temperatura más baja. 

Pero... exactamente cuánto ¿Más bajo? ¿Cómo de fría puede estar una cerveza?

Aunque no existe un consenso sobre el tema entre las autoridades cerveceras y aunque las principales bibliografías difieren en tres o cuatro grados, es posible establecer algunas pautas.

Por eso, a continuación le ofrecemos una tabla con las temperaturas ideales para los principales tipos de cerveza, una escala basada en las publicaciones de algunos de los principales cerveceros del mundo.

No se trata de una "guía sagrada de comportamiento cervecero" que no puedas desobedecer, pues de lo contrario sólo beberás cerveza "chocante" el resto de tu vida. Pero si sigues esta pauta, te garantizamos que ganarás mucho en sabor.

Compruébalo:

EscalaTipo de cervezaTemperatura adecuada para beber
MUY FRÍOSin alcohol3 - 4 °C
American Light Lager3 - 4 °C
FRÍOPilsners4 - 6 °C
Cervezas de trigo5 - 7 °C
LIGERAMENTE FRESCOIPAs7 - 10 °C
Porteadores7 - 10 °C
Gueuze7 - 10 °C
TEMPERATURA DE LA BODEGAEisbock10 - 12 °C
 Dubbel belga10 - 13 °C
"CALIENTE"Imperial Stout12 - 14°C
 Barleywine12 - 14°C
Fuentes: Guia Ilustrado Zahar: Beer; Tasting beer: an Insider's guide to the world's greatest drink; The Oxford guide to beer y Larousse da Cerveja.

No confundas la temperatura de almacenamiento con la temperatura de servicio

Pensar en cómo vas a enfriar un American Light Lager y un Stout en el mismo -y único- frigorífico de su casa?

Calma, no hace falta que tengas una nevera para cada tipo de cerveza ni que decidas beber sólo un estilo. Tampoco hace falta que seas meticulosamente preciso y compruebes la temperatura con un termómetro cada vez que pruebes una cerveza.

temperatura ideal de la cerveza
La mayoría de los frigoríficos se ajustan entre 3 y 5 grados

Supongamos que la mayoría de los frigoríficos están ajustados a entre 3 y 5 grados. Normalmente, el frigorífico está un poco más frío en la zona inferior y también en la parte trasera, en la pared del frigorífico.

Por lo tanto, es mejor almacenar una cerveza belga de alta graduación alcohólica en la zona superior y no demasiado cerca de la unidad de refrigeración.

Aun así, como podemos ver en la tabla anterior, a unos 5ºC estará unos grados por debajo de lo ideal para el consumo, ¿no? 

¡Así es!

La cuestión es que la temperatura de almacenamiento nunca será la misma que cuando la bebida entra en contacto con el vaso. Así que no hay problema si su especialidad de cerveza con alto contenido alcohólico se enfría más allá del punto ideal de consumo.

En caso de duda, errar siempre por el lado de menos en lugar de más: la forma más fácil de tener una cerveza a la temperatura adecuada es simplemente dejarla fuera del frigorífico y dejar que alcance una temperatura más alta justo antes de beberla.

Haz la prueba de comparación de la temperatura ideal de la cerveza: aprende en la práctica

No hay nada como la práctica para hacernos comprender un concepto, ¿verdad?

Con la siguiente prueba, sentirás en tu boca la diferencia que marca la temperatura al degustar una cerveza:

Abre dos botellas de la misma cerveza aromática. Nuestra sugerencia es que elijas una Strong Golden Ale, que suele tener una graduación alcohólica de unos 8,5%. Una botella debe estar fría, cerca de cero grados, la otra a unos 10ºC. Vierte ambas en dos vasos de boca ancha, acerque la nariz y huela los aromas. 

Notarás la diferencia al instante: la cerveza fría casi no tiene olor, mientras que la cerveza caliente desprende aromas afrutados y a lúpulo, así como otras notas dependiendo de la etiqueta de cerveza que elijas.

cerveza en un cubo con hielo y sal
¿Cuál es el método ideal para enfriar la cerveza?

¿Cómo enfriar la cerveza más rápido?

¿A quién no se le ha olvidado enfriar la cerveza o ha querido beberse la recién comprada nada más llegar a casa?

En estos momentos, dos trucos pueden acelerar el proceso de enfriamiento de la cerveza:

  • Añadir un poco de sal al agua helada: La sal reduce la temperatura de congelación del agua, por lo que añadiendo un poco de sal al agua helada, en teoría puede bajar la temperatura de sus cervezas a cero grados en menos de 15 minutos.
  • Envuelve las botellas de cerveza en papel de cocina húmedo: Aunque el consejo número uno es más eficaz, si quieres enfriar una cerveza rápidamente puedes simplemente envolverla en una toalla de papel, pasar la botella bajo el grifo para humedecerla y guardarla en el congelador. Quince minutos después, tu cerveza estará lista para beber.

Pero cuidado: ¡no olvides sacar las cervezas del congelador o de la cubitera! 

Con 95% de agua en su composición, la cerveza se expande a bajas temperaturas. Si dejas la cerveza demasiado tiempo en el congelador, en lugar de una cerveza fría para saborear, te encontrarás con una botella rota y mucho lío que limpiar.

La temperatura adecuada para que la cerveza no se congele

El punto de congelación de la cerveza depende de su composición.

Cervezas con 5% de alcohol por volumen, que es el valor que se encuentra en la mayoría de las cervezas lagers comerciales, se congelan a temperaturas inferiores a -2 grados.

Las cervezas con alto contenido de alcohol se congelan a temperaturas ligeramente inferiores, en torno a los -4ºC.

Los congeladores domésticos pueden alcanzar los -20ºC, así que no te la juegues si no quieres ver cómo explota tu cerveza en el congelador.

Beber cerveza de grifo no es recomendable, pero es perdonable; desperdiciarla, nunca.

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Entonces, ¡siga visitando nuestro blog! Lea el texto ahora "Vaso de cerveza: ¿qué tipo es mejor para beber cerveza belga?" ¡y aprenda a servir su cerveza a la perfección!

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¡Prosit! 

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