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Residuos de cervecería: ¿qué hacer con el orujo de malta?

El crecimiento del mercado de la cerveza artesana en los últimos años es motivo de celebración para los amantes y productores de la bebida, pero el aumento natural de residuos de esta producción es una cuestión cada vez más controvertida para los cerveceros.

La buena noticia es que, por un lado, la producción de cerveza se caracteriza por un proceso de producción que genera muchas residuos (bagazo de malta, levadura de cerveza y turbios, por ejemplo), por otra parte, estos residuos tienen características que permiten, en muchos casos, que sean reutilizado en otros procesos industriales.

Es en este punto donde decimos que la gestión de estos residuos puede y debe hacerse de forma inteligente, yendo más allá de la eliminación ecológica y legalmente correcta.

Teniendo esto en cuenta, en este artículo hemos enumerado cuatro soluciones para eliminar la torta de malta de cerveceríaTambién tiene en cuenta las necesidades medioambientales, pero también las oportunidades de rentabilidad. 

Si eres cervecero, busca oportunidades de asociación con empresas cercanas. Puede que una de ellas quiera utilizar tus residuos como materia prima y acabar generando un buen negocio para ambas partes. 

¡Buena lectura!

4 soluciones para la torta de malta 

El orujo de malta es un residuo orgánico sólido procedente de la fase inicial de producción de la cerveza.

Si trabajas en una fábrica de cerveza, sabrás que al principio del proceso de fermentación, los granos se muelen y se remojan en agua, que absorbe los azúcares. El líquido azucarado, el mosto, se escurre y fermenta. Los granos abandonan el proceso en una fase temprana y ni siquiera entran en contacto con el alcohol.

Aunque los frijoles son húmedos y sin azúcar, siguen siendo buenos fuentes de fibra y proteínasEsto confirma su potencial de reutilización en otros procesos de producción.

Num estudio sobre la reutilización del bagazo de malta publicado por la Universidad de Minho (Portugal), los investigadores revelaron que el orujo de malta, o residuo húmedo de la cerveza, representa alrededor de 85% de los subproductos del proceso de fabricación de la cerveza y que por cada 100 litros de cerveza producidos se generan 20kg de orujo.

La investigación también concluyó que, a pesar de su amplia disponibilidad, estos residuos orgánicos han recibido poca atención como producto comercializable. Sin embargo, debido a su composición química, rica en hidratos de carbono y compuestos fenólicospuede ser valioso como materias primas en diversos procesos de producción de compuestos de valor añadido.

Según el artículo, el bagazo tiene excelentes características para su reutilización como materia prima para la producción de xilitol (edulcorante natural), ácido láctico (utilizado por la industria alimentaria y cosmética) y compuestos fenólicos (antioxidantes nutricionalmente importantes). 

Por lo tanto, desechar la torta de malta es tirar un compuesto con grandes beneficios potenciales, tanto económicos como para el medio ambiente.

He aquí 4 alternativas a esta práctica.

Reutilización del bagazo en la producción de alimentos

Algunas cervecerías ya se han dado cuenta del poder de estos granos y los utilizan para el consumo humano, asociándose con panaderías, por ejemplo.

Según un Revista de Ciencia de los CerealesLos beneficios nutricionales de sustituir la harina normal por bagazo de malta al hornear pan son impresionantes: el alimento tiene el doble de fibra, 50% más de proteínas, 10% más de aminoácidos esenciales y alrededor de 7% menos de calorías.

Otro estudio, esta vez realizado por estudiantes de la Universidad de Maringá, reveló datos interesantes al sustituir la grasa de las hamburguesas por bagazo de malta. 

Según la encuestaAdemás, el intercambio aumentó el contenido de fibra y proteínas, redujo el de calorías y grasas y aumentó los parámetros de textura de las hamburguesas. Además, el orujo de malta aportó a las hamburguesas actividad antioxidante y lo mejor: los consumidores no identificaron ninguna diferencia entre las formulaciones, con o sin la materia prima procedente de la cerveza. 

La adición de orujo a las hamburguesas aportó un mayor valor nutritivo, influyó positivamente en los parámetros de cocción y también fue bien aceptada por los consumidores, concluyó el estudio.

Aperitivos salados, brownies, barritas de cereales y galletas de orujo de malta son otros alimentos que tienen buena acogida entre el público. 

La creación de una línea de productos alimentarios para complementar la cartera de la cervecera es una de las soluciones a la eliminación del bagazo de malta.

Destino: alimentación animal

Como hemos visto, los residuos orgánicos del proceso de elaboración de la cerveza tienen elevadas concentraciones de materia orgánica, especialmente debido a su alto contenido en proteínas y fibra. 

Este contenido nutricional también es especialmente interesante para la alimentación animal, por lo que las fábricas de cerveza situadas cerca de una granja suelen utilizar el orujo para alimentar a vacas y cerdos. 

Es una solución inteligente: los granjeros obtienen una fuente nutritiva de pienso barato para sus animales, y los cerveceros se deshacen 85% de los residuos orgánicos de la elaboración de su cerveza.

Más información: Molienda de la malta - ¿Por qué es tan importante en la producción de cerveza?

Compostaje y generación de energía

Otra opción sostenible para las fábricas de cerveza es utilizarla o desecharla con socios que se beneficien del proceso biológico de descomposición de la materia orgánica en biogás -para obtener energía- y en un producto sólido -para utilizarlo como abono-.

Los cereales pueden ofrecer sus nutrientes en forma de excelentes fertilizantes para jardines y huertos, lo que se traduce en la producción de alimentos para el consumo humano.

Otra opción es utilizarlos como sustratos para la producción de setas, lo que podría hacer un socio o incluso las cervecerías creando una nueva empresa.

orujo de malta

Uso del bagazo de malta para producir plásticos biodegradables 

Al igual que se han utilizado huesos de aguacate, bagazo de caña de azúcar y otras fibras vegetales, el bagazo de malta también puede reutilizarse para fabricar polímeros biodegradables a base de almidón. 

El bioplástico es una solución inteligente que está adquiriendo cada vez más importancia y demanda y que, sin duda, puede representar una interesante oportunidad para eliminar los principales residuos de las fábricas de cerveza, especialmente para el planeta.

Los envases tradicionales que utilizan materiales sintéticos como materia prima tardan hasta 200 años en desaparecer del medio ambiente, mientras que estudios académicos señalan que los envases fabricados con bagazo de malta ofrecen un menor coste, una baja toxicidad y un tiempo de biodegradabilidad de aproximadamente 14 días.

Es o no es laalternativa a la eliminación de estos residuos ¿Sólidos?

Esperamos que la industria bioquímica encuentre cada vez más soluciones como ésta y que estas ideas inspiren a las cervecerías innovadoras a buscar formas de controlar los residuos y utilizar todo el potencial de la torta de malta.

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